La Crète, le Paradis sur Terre

Il y a en Crête comme une flamme (appelons-la une âme), quelque chose de plus puissant que la vie ou la mort. Il y a la fierté, la détermination, la bravoure et aussi quelque chose d’indicible, d’inestimable ; quelque chose qui à la fois vous réjouit d’être humain et vous fait frémir.
Nikos Kazantzakis, lettre au Greco

Kalimera! Bonjour! 😀

Les vacances d’été approchent à grands pas et si vous n’aviez pas choisi votre destination, je ne peux que vous inviter à découvrir la Crète! Nous y sommes allés 12 jours, pour un roadtrip en voiture, plus facile pour découvrir ce qui est devenu pour mon homme et moi: le Paradis sur Terre!
Appelée aussi l’Île de Dieux, elle a l’avantage de n’être qu’à moins de 4H de Vol depuis la France (Paris, Bordeaux, Marseille).

Partir en Crète

La Crète dispose de deux aéroports situés à Héraklion et La Canée (Chania).
Aegean Airlines propose des prix relativement attractifs si l’on si prend assez tôt. Par personne,  nous avons payé 250 € pour un aller-retour Bordeaux-Heraklion / Héraklion Paris, sur le mois de juillet.

Par rapport à Paris, il y a un décalage d’horaire de + 1H.

Pas de souci pour communiqer avec les crétois, ils se débrouillent très bien avec l’anglais à minima et parfois ils parlent plusieurs langues. Il est toujours possible de se faire comprendre.

La Crète, un art de vivre

Cher Voyageur, Cher Touriste,
Sache que si tu manques cruellement de soleil et de chaleur le reste de l’année et surtout si tu viens tout de Lille ou tout comme moi de Paris, en Crète, tu y trouveras le bonheur d’un climat méditerranéen, chaud et ensoleillé. A Rethymno, nous avons eu quelques nuages mais vraiment rien de menaçant! 😉

Dans la valise, il faudra prendre des vêtements légers car mis à part dans l’avion ou dans certains hôtels, boutiques et centres commerciaux, ce n’est pas en Crète que vous sentirez un petit frisson de froid. Ou alors c’est que vous couvez quelque chose! Si vous prévoyez une randonnée dans les gorges de Samaria ou de la Vallée du désert, songez à prendre des chaussures de marche adaptée… ce que je n’ai absolument pas prévu n’ayant pris qu’une paire de baskets pour la randonnée dans les Gorges de la Vallée de la Mort et ce, après 2 mois d’une opération de ligament croisé antérieur.
N’oublions pas un chapeau, un bob ou une casquette, les lunettes de soleil et ni  la crème solaire non plus car là bas, le soleil cogne, tape et brûle!

La Crète a tout pour séduire: des lagons, une mer turquoise et lipide, un ciel bleu imperturbable, des balades dans des gorges pour les plus téméraires, une gastronomie locale fraîche et pleines de saveurs, un sens de l’accueil et une générosité sans pareil, ce sentiment de sérénité (sauf quand tu cherches une place de parking!), l’Île des Dieux a été pour moi une destination coup de coeur!

La Crète appelle à la détente. Le stress là bas? On ne connait pas! Alors quand je dis détente, c’est que l’on peut laisser son sac à main, son smartphone et ses clefs de voiture sur la table d’une terrasse et partir à 100 m pour vaquer à d’autres occupations, on retrouvera ses affaires en revenant à la table! Quand Xavier et moi avions remarqué ça, nous nous sommes regardés très étonnés! La Crète, c’est vraiment ça. Les crétois sont bien trop fiers pour se rabaisser à voler. Les vols sont très rares! Sur des lieux plus touristiques comme à Balos, nous n’avions eu aucun souci. Appareil photo, porte-feuille, sac à main et smartphones étaient toujours présents lorsque nous sommes revenus de la baignade!

Georgioupolis – La Chapelle Saint Nicolas

Pour le coût de la vie, la Crète est très abordable! Nous avons souvent mangé comme des rois pour une moyenne de 15 € par personne, boisson incluse (Vin ou bière et eau). Dans les restaurants, on ne propose pas d’eau en carafe mais pour une bouteille d’eau d’un litre, cela coûte environ 1€. Les crétois offrent le Raki à la fin du repas et une assiette de fruits, très souvent de la pastèque. Pas de Raki à la fin du repas? C’est que les propriétaires ne sont absolument pas crétois car les crétois sont sincèrement les champions de l’hospitalité et ils ont l’art de recevoir! 😉

Le transport en Crète

Les lignes de bus pour rejoindre les principales villes sont bien développées mais pour se rendre sur des plages de rêves comme Balos Beach ou Elafonissi ou sur un site archéologique comme le Palais de Phaistos par exemple, une voiture sera indispensable! Pensez à prendre une voiture un peu tout terrain car nous avons fait l’expérience de louer une Fiat 500 qui n’est, avouons-le, pas du tout adaptée sur les routes dites pittoresques crétoises! A Balos Beach, ce fut épique et il faut l’avouer, l’un des rares moments où pour moi ce fut stressant et la détente je l’ai vraiment appréciée en arrivant au Parking! 😀

Si vous n’avez le permis ou que vous ne disposez pas d’une voiture sur place, songez aux Jeep Safaris et au tour guides:

Si vous louez un véhicule, prenez soin aussi de vous renseigner sur la façon de conduire en Crète car c’est, comment dire, particulier! Il ne faut pas hésiter à rouler sur la bande d’arrêt d’urgence car cela permet le dépassement des autres véhicules et de rouler à la vitesse que vous voulez, surtout si vous êtes en mode pépère tranquille! Au début, ça surprend quand même! Quand on part un peu plus dans l’arrière pays, on peut aussi croiser des troupeaux de chèvre sur la route, là c’est épique!

D’une manière générale, j’ai trouvé que les grandes voies étaient en bien meilleur état que ce l’on avait pu me le décrire, donc plutôt une bonne surprise. Par contre, les routes pittoresques, quand tu n’as pas un 4×4 ou une jeep ou une voiture avec des pneux qui endurent, tu ou-blies !

Petite aparté pour se garer: veillez bien à vérifier que votre hôtel dispose d’un parking car si cela n’est pas le cas, il faudra vérifier au préalable où vous garer. L’avantage en Crète, c’est qu’il est facile de trouver des parkings gratuits.

Se loger en Crète

En raison de l’affluence touristique pendant la période estivale, je ne peux que vous conseiller de réserver vos logements à l’avance… ce que nous n’avons pas vraiment fait! (Je suis généralement organisée pour mes voyages en solo mais en couple, nous nous y prenons au dernier moment! ^^) J’avais prévu les nuits à Heraklion et Rethymno au mois de mai mais nous avons réservé les autres hôtels la veille du départ. Pas de stress pour trouver des chambres d’hôtels mais logiquement, le choix est également plus restreint.

Je ne vais pas vous recommander d’hôtel en particulier car cela se fait en fonction des moyens et des attentes de chacun. La plupart des hôtels en centre ville ne dispose pas d’un parking mais je vous apporte quelques préconisations à ce sujet dans les articles.

Pour les accros à internet, le Wifi est généralement à disposition gratuitement dans la plupart des établissements, sauf peut-être les plus reculés, comme  à l’Hôtel Zakros !

Mis à part à La Canée, nous avons toujours eu un excellent accueil dans les établissements hôteliers. Parfois, le confort n’a pas toujours été au RDV mais peu importe, d’une part les prix sont parfois très attractifs et surtout les crétois ont véritablement le sens de l’accueil et de la générosité.

Notre itinéraire du 18 au 30 juillet

Afin que ce carnet de voyage soit plus fluide, je me suis dit qu’il serait particulièrement plus judicieux que de scinder les articles par ville.

Arrivée à Heraklion à 00H30
Jour 1 : Heraklion – Knossos
Jour 2 et 3 : Rethymno
Jour 3 et 4 : Le Monastère d’Arcadi – La Canée
Jour 5 : Balos Beach
Jour 6 : Elafonissi
Jour 7 : Giorgiopoulis – Lac de Kournas
jour 8 : Phaistos – Myrtos
Jour 9 : Zakros – La Vallée de la Mort
Jour 10: Agios Nikolaos
Jour 11 : Spinalonga – Agios Nikolaos
Jour 12 : Heraklion

N’hésitez pas à cliquer sur ma google Map dédiée à la Crète qui référence les lieux que nous avons visité, les nuitées, les bars et les restaurations.

Pour commencer ce carnet de voyage: Heraklion! 🙂

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